Nutritional Interventions in Autoimmune Diseases

I was looking forward to this talk for quite a while now. It has been postponed twice during the last year until it was finally been set to happen today. Funnily it fell onto the same day that I embarked on a whole new journey, becoming a student of Integrative Medicine and meeting my tutors and fellow students this morning… quite an awkward feeling – sitting in a classroom again, I can tell you, and a day full of humble flash-backs, insightful visions and profound encounters with like minded people, promising to share eclectic knowledge with one another. Surely this blog will see more content sparked by the idea of a greater picture of health and healing.

Today I will stick to loading up the slides from the talk about Nutritional Interventions in Autoimmune Diseases this morning. I was invited by Dr Otto Thaning on behalf of the Organizing Committee of the Christiaan Barnard Memorial Hospital Academic Programme. Every Thursday morning healthcare professionals attend CME talks in the hospitals staff canteen with an amazing variety of quality speakers of all specialties. Please contact Otto Thaning directly to receive more information or to be put on the mailing list.

The talk focused on “Nutritional Interventions in Autoimmune Diseases (AD)”, the subject being hotly debated and fast progressions taking place. Established guidelines incorporate these findings increasingly as the topic gains prominence in disease prevention/ modification and are of interest to any healthcare professional.

The presentation includes:
– A brief overview of the prevalence and cost of AD,
– Problems with current treatment approaches,
– A short overview of the genesis of AD
– The role our environment (incl. our food) plays
– Finally a solution suggesting an oligoantigenic elimination diet
– A “Paleo Autoimmune Protocol” is proposed and some clinical practice insights are given.

Thanks very much to everybody who attended the talk. I am looking forward to receive your questions, concerns and feedback!

Please let me know should you be interested in any of the topics mentioned in this presentation or anywhere else on this blog. I am happy to speak and engage with any group and regularly speak to healthcare professionals, corporates, special interest groups and the lay public.

ThinkFoodAI – The AutoImmune Protocol

The ThinkFoodAI auto-immune protocol essentially follows the Paleo principles of ThinkFood30. Obviously certain adjustments have been fine-tuned over time to adapt optimally to cases of chronic, autoimmune complications. To start with, the baseline approach rules out most potential allergens: anything that is known to likely trigger auto-immune responses.
Since auto-immune sufferers are inherently more susceptible and sensitive to ‘foreign substances’ in the gut (which is essentially what food is), all potential aggravators will be excluded in the beginning phase: ALL of them ALL the time until the body has found its equilibrium.  One can then slowly but surely start experimenting with one thing at a time in order to identify the culprit, if there is a single one. It is not called Elimination Diet without reason and it should be clear from the start that – no matter how small the bite or drop, if its not on your plan, there is not even a crumble or trace of a drop.

The auto-immune protocol is pointless if not adhered to 100% and cheating won’t work, because we know that it can only be foolproof if followed correctly. With everyone. You will not be the only exception.

Essentially, to make it sound even worse, we’ll strip you of all your pleasures and your friends will look at you funny because you are refusing to be part of the social ‘Just Once’, ‘It’s Just a bite’, ‘Come on, one drink won’t kill you’ or the ‘Sorry, I forgot that you don’t take milk, but you’re not allergic, are you?’.  Thing is, you make everyone around you feel self conscious because you are not partaking in ‘the fun’. Get used to it.

The ThinkFoodAI AutoImmune Protocol

ThinkFoodAI entails a thorough anamnesis of the participant: you. You with all your problems and history: chronic medication, recreational drug usage, cognitive state, supplement usage, hormonal treatments, nutritional habits, etc. As a matter of fact, we’ll get really personal as in your bowel movements plus what it looks like and how it smells. The flaky skin on your feet and the odd pimple in your groin. The burning eyes and the itchy scalp, the fatigue and lack of motivation, the discoloring teeth and the falling out hair but also your personal well-being in terms of social& business parameters.
In order to get to the bottom of it all, various tests serve to analyse your body’s functionality to date: blood-analysis, stool analysis, urine analysis, if need be a genetically based. The metabolic picture drawn up serves as the roadmap for treatment possibilities, which will be discussed at length. Most patients have had their fair share of experimenting, and in cases such as heavy metal toxicity, all reactions and counter-reactions to previous supplements& medications etc are of high importance.

ThinkFoodAI Protocols are always individual and unique. 

If need be, doctors and specialists are consulted, both trusted on from your side or from the ThinkFoodMedNet to achieve maximal results and treatment options. As difficult as the discipline side of things might be and as alone as you might sometimes feel, we’re with you every step of the way and can be called upon any time. Never feel stupid for asking a question, seeking guidance or plainly venting off some frustration. We know what you are dealing with. Your family probably doesn’t, and it’s a difficult road to be on as is.
So before compliance is implicated in any way or about to be, rather give us a shout. The usual ThinkFoodCoPilot Phase is set for 12 months, so it’s not you and your plan after a month’s implementation. We would happily do it that way if things got cleared up that fast, but experience has taught us to be very patient and very exact, not get overly excited and wait all out until we really are sure it’s going uphill and you’ll make it up there on your own.

Why so serious and is it really that necessary?

If there weren’t so many ‘curious’ commonalities among auto-immune sicknesses, disorders or impairments, we’d be happy not to use the BIG AUTOIMMUNE BANNER, but:

  1. An epigenetic susceptibility has been established in all cases of AI.
  2. Most sicknesses manifest in early adolescence. Bacterial or viral triggers are under discussion in view of ‘infectious’ circuits: an immune reaction is set in motion by viral or bacterial infection, overly alerting the body’s self-defense mechanisms.
  3. The actual destructive immune reaction, the auto-immune disease, is initiated by various not yet fully established factors: environmental factors which the body is overpowered by or can not rid itself of in order to reestablish proper functioning or homeostasis. More often than not, the intestine lining is compromised, widening its ‘tight junctions’ and paving the way for harmful immune-complexes to entering your blood stream, passing previously ‘no stepping on the grass’ areas. It’s called leaky gut because that is exactly what it is: your gut is leaking stuff into the body it is not equipped to deal with. The body panics: body-tissue structurally similar to the perceived ‘foreign’ or harmful substances (protein-structures of bacteria, viruses or food) will be under fire. In the case of rheumatoid arthritis the connective tissue in your joints is under siege, in case of multiple sclerosis war is being wagered on your myelin sheaths, type 1 diabetics from birth are under attack in the pancreas department and a ‘slow thyroid’ is slow because in Hashimoto’s it being munched away from your own immune system.
  4. Trauma (anything from experienced stress, body or mind, to an accident or loss) weakens the bodies fortress, its immune system, opening its gates to onslaught (flare).

If we had a time machine, none of this would be a big problem. But we don’t. So forget about what could have been and what if you had known. You’re looking at the now and where we’re at. ThinkFood will hoist its flag and go into battle with you. No 1 opponent to begin with is food, as weird and fanatical as it may sound.

Breathing in a bit of polluted city air is one thing, but kilos of food and liquid being ingested every day is another.

Food is just as foreign a substance as any drug and your body has to deal with all consequence attached. We’ll limit the nutritional warlords to start off with. Once we have managed to call it a truce we are able to name the attackers, ban them from the playing field and hopefully limit short as well as long term immune reactions. We do not promise miracle cures. We give you the best possible solution in terms of a functional approach you have at the moment and will continue to inform you of any progress as soon as there is enough scientific grounding to publish it.

Prevention is the best treatment, and direct relatives involved in the immune game will do well to inform themselves properly, especially when children or the wish of having any is involved. Contact us.

Re-establishing Homeostasis: turning the motor back on.

As might be expected, we want nothing fake, artificial or mass produced in our system, as nice and colorful as it might be. It will not achieve the same result. The snack that smiles back is a hard habit to break, losing all the grain filled happiness. But think about it: do you feel like the lemon lozenge because your body needs vitamin c or because you crave the sugar?  It’s a trap the nutritional industry has set for all. If it tastes like it or better even why not have it? Most of us don’t have a clue what we’re saying when answering “So what do you feel like eating?”, because the body’s been put on autopilot. Strawberry yoghurt might look like there’s been a strawberry in the mix when in actual fact your body is conned into tasting and thinking strawberry, but receives nothing but artificial flavourants and sugar, leaving you hungry for more because you didn’t get what you bargained for. The more natural you go, the more your body attunes to manual again and tells you what it needs. And you understand it once more.

2 important things to remember

  1. 100% compliance. The immune system has its own incredible long term memory and stays active way after the actual symptoms of an invader have subsided. The bite or drop WILL disrupt it for an indefinite time. We will know when it’s time to start introducing ‘unknowns’. Be very wary of any sauces in unlabelled bottles, spice mixes… any ready mixes… in fact, avoid all ready mixed products having to be preserved in any way. Yes, that does include tomato sauce.
  2. Keeping a Diary or daily planner is always a good idea. Some immune reactions happen with delayed response, and it is important to be able to backtrack in case this happens. Record meals, supplements and general state. Write down how well you slept and if you like, what the best thing about the day was. We know from experience that it is extremely difficult to remember exactly what you had for lunch three days ago or how well you slept on Friday.

How long does it all take?

There’s no real limit to this. Depending on the severity of the case, it might take its time to determine how to proceed. And by proceed we mean for the rest of your life, unless you want to go back to square one. Sometimes afore ‘symptomatic’ nutritional intakes are later tolerated in more limited quantities, sometimes not at all. The protocol and its length will be as varied as the individuals needing treatment are.

Experience has taught us that a ‘ThinkFoodAI package‘ works out for the best. It includes:

  1. Individual ThinkFoodAI Protocol: Personal Nutritional Plan and a corresponding shopping list.
  2. ThinkFoodCoPilot: 12 months telephonic& online guidance via ThinkFoodHotline 
  3. ThinkFoodTrackRecord: Assemblage of all medical assessments, test, etc and the analytics via ThinkFood or a doctoral entity
  4. A practical Roadmap to get you where you need to be in terms of shopping, cooking, the ins and outs of being healthy and socially acceptable, but also how to cleanse your bowels and detox.
  5. On request (or on advisory) the specific testing required, and a supplement protocol to improve gut sanitation and homeostasis. We are not sponsored by any pharmaceutical or supplement based entity, hence no preferential bias to be scared of here. We function completely independently and would like to keep it that way.

This is not a diet nor is it a quick intervention. It is a change of lifestyle, or rather, a change of life. It is not a light decision to make and you should be convinced of its necessity. Compliance is impossible if you are not familiar with the respective knowledge concerning environmental influences and auto-immune diseases. Please inform yourself and be as sure as you can be that it is a step you want to take. We can only tell you that you are doing the right thing.

How do I start?
01 Give us a call. Let’s meet if in any way possible.

ThinkFoodAI. Das Autoimmun-Protokoll

Das ThinkFoodAI Protokoll ist im wesentlichen ein Paleo Ernährungsplan àla ThinkFood00; mit ein paar Besonderheiten, um den Bedürfnissen von Menschen mit Autoimmun-Krankheiten gerecht zu werden. Dafür werden zu Beginn sämtliche Nahrungsmittel, die potentiell eine Autoimmun Antwort bei empfindlichen Menschen hervorrufen könnten, ausgeschlossen. Es handelt sich vom Prinzip her um eine sogenannte Eliminationsdiät.
Hat sich das Immunsystem (IS) beruhigt, kann man anfangen vorsichtig, gezielt und unter aufmerksamer Beobachtung bestimmte Lebensmittel wieder einzuführen, um zu sehen ob und wie sie vom Körper toleriert werden.

Für wen ist das ThinkFoodAI Autoimmun-Protokoll

Am wichtigsten ist für welchen Menschen der Ernährungsplan sein soll? Eine sorgfältige Anamnese (Erfassung aktueller und vergangener körperlicher Beschwerden, bisherige Behandlungen, Einnahme von Medikamenten/ Supplementen, Ernährungsgewohnheiten, Unverträglichkeiten und sonstige Lebensumstände) ist wichtig für die richtige Ernährungsempfehlung. Darüber hinaus lassen wir noch grundlegende Blutwerte und Körpermaße bestimmen, die eine Aussage über Organfunktionen und die Stoffwechsellage zulassen sollen. Bei Bedarf wird der behandelnde Arzt hinzugezogen oder es wird eine umfangreichere Diagnostik und ärztliche Therapie angeraten.

Das ThinkFoodAI Protokoll wird immer individuell erstellt und nur mit sorgfältiger Betreuung von erfahrenen Fachleuten ausgegeben. 

Dabei können wir Dank unserer langjährigen Erfahrung viel Mut zusprechen und von vielen Erfolgsgeschichten aus unserer täglichen Praxis, gerade mit Autoimmun-Kranken, berichten. Unsere Erfahrung lehrt aber auch wie wichtig die 100%ige Compliance, also das kooperatives Verhalten im Rahmen der Therapie, für den Erfolg eines Ernährungskonzeptes ist. Um diese hohe Compliance zu erreichen ist es wichtig, dass der Mensch gut informiert ist, versteht warum ihm das AI Protokoll in dieser Form empfohlen wird und wie es sich auf seinen Alltag auswirken kann.
Das ThinkFoodAI Protokoll beinhaltet 12 Monate Betreuung, damit die Ernährungsumstellung dauerhaft sein kann und “artgerechte” Nahrung wieder fester Bestandteil des täglichen Lebens wird und den nötigen Stellenwert genießt.

Warum ist ein Autoimmun Protokoll nötig und warum ist es so erfolgreich?

Für die meisten Autoimmunkrankheiten hat man auffällige Gemeinsamkeiten festgestellt:

  1. Eine gewisse genetische, bzw. epigenetische “Empfänglichkeit” der betroffenen Personen hat man heute bereits für fast alle AI Krankheiten nachweisen können.
  2. Viele AI Krankheiten beginnen bereits früh in der Jugend. Es wird ein Zusammenhang mit bakteriellen bzw. viralen Infektionen diskutiert. Diese Infektion setzt den Prozess der letztendlich zum Angriff von körpereigenem Gewebe führt in Gang indem eine immunologische Alarmbereitschaft hervorgerufen wird.
  3. Umweltfaktoren lösen dann oft die konkrete Immunreaktion aus. Das Immunsystem reagiert auf diese “Fremdstoffe”  und versucht sie aus dem Körper zu entfernen oder dauerhaft unschädlich zu machen. Vielfach kommt es dabei zur Reizung der Darmwand in deren Folge die sogenannten “tight junctions” auf weiten und damit die Barriere für Immunkomplexe aufgehoben wird. Man spricht vom “leaky gut” (dem “durchlässigen Darm”), Antigen-Antikörper-Komplexe gelangen ins Blut. Körpereigenes Gewebe, das den Strukturen der eigentlich zu attackierenden Fremdstoffe (Proteinestrukturen von Bakterien, Viren oder Nahrungsmitteln) ähnelt, wird in der Folge angegriffen. Im Falle von Rheuma/ Arthritis (RA) sind dies Eiweiße aus dem Bindegewebe von Gelenken, bei der Multiplen Sklerose (MS) die Isolierung der schnell leitenden Nervenfasern (Myelinscheide), beim “angeborenen” Diabetes Typ I die insulinproduzierenden Zellen der Bauchspeicheldrüse und Schilddrüsengewebe im Fall von Hashimotos Thyreoditis.
  4. Traumata jeglicher Art (ein Unfall, Fieber oder auch jeder andere Stress) können zur “Schwächung” des Immunsystems führen und leiten oft einen “Anfall” der Krankheit ein.

Die Gene und Geschehnisse in der Vergangenheit kann man nicht ändern. Das ThinkFoodAI Protokoll setzt direkt danach an und versucht die Umweltfaktoren zu beeinflussen.

Der Umweltfaktor Nr. 1 ist unsere tägliche Nahrung. 

Dabei handelt es sich erst einmal um einen Fremdstoff für jeden Körper. Für AI Fälle kennt man einige “übliche Verdächtige”, welche erst einmal streng aus dem Körper zu halten sind. Dadurch kann sich das Immunsystem beruhigen und die Sofortreaktionen klingen ab. Auch mittel- bzw. langfristige Reaktionen können in der Folge etwas eingedämmt werden. Völlig unterbinden kann man sie nie, wohl aber die auslösenden Faktoren möglichst genau feststellen und versuchen dauerhaft auszuschliessen.
Idealerweise beeinflusst man diese Kaskade bevor es zum Ausbruch der Krankheit kommt. Sprecht uns an und vereinbart einen Termin für ein Präventions-Gespräch für Angehörige von Autoimmun-Kranken 1. Grades.

Wiederherstellung normaler Körperfunktionen

Die Beschränkung auf echte, natürliche, nicht künstlich modifizierte oder prozessierte Lebensmittel ist wichtig für einen gesunden Körper. So lässt sich schnell eine gute Körperwahrnehmung wiedererlangen. Natürlicher oder “naturidentischer” Erdbeergeschmack ist nicht mehr bloss der Geschmack eines fettarmen Joghurtgetränkes oder zuckerfreien Kaugummis, sondern kann vom Körper wieder verlässlich mit X mg Vitamin C, Y mg Kalium und einer verlässlichen Menge wirksamer Antioxidantien verbunden werden. Umgekehrt fangen wir selber an längst vergessene, oder lange unterdrückte, Körpersignale wahrzunehmen und zu verstehen.

Zwei wichtige Dinge bei der praktischen Umsetzung

  • 100% Compliance (Therapietreue). Zu Beginn dürfen wirklich nur die erlaubten Lebensmittel verzehrt werden. Das Immunsystem hat ein langes Gedächtnis und bleibt noch lange nach dem Verzehr des Auslösers aktiv. Deshalb ist es unbedingt erforderlich, genügend lange Zeit sämtliche verdächtigde Antigene auszulassen. Erst bei nahezu Beschwerde- bzw. Schubfreiheit empfehlen wir vorsichtig, langsam und Stück für Stück, manche dieser Nahrungsmittel wieder einzuführen.
 Für AI Teilnehmer empfehlen wir in keinem Fall eine 80/20 Version von Paleo mit dem Schluck Milch im Kaffee ab und zu.. oder dem klitzekleinen Keks “Der kann doch nicht schaden. Hast du früher doch auch gegessen und ist selbstgemacht!”. Selbst das bisschen Soja oder Gluten versteckt in der Bio-Fertigsauce ist zuviel. Leider oft sehr versteckt kann es dennoch den Therapieerfolg um Wochen zurück werfen.
  • Tagebuch führen hilft Fehler nicht zu wiederholen. Die Aufzeichnungen über das Essen, das Befinden, evtl. Supplemente und besondere Vorkommnisse sind Gold wert. Es wird nicht alles von Anfang an reibungslos laufen. Der übersichtlichere Ernährungsplan hilft diese Reibungen schneller aufzudecken, vorausgesetzt man kann sich 2 Tage später noch genau erinnern was es zum Mittagessen gab oder wann man den neuen B-Vitamin-Komplex eingeführt hat? Manche Fehler fallen vielleicht erst auf wenn man sie zum 2. oder 3. mal gemacht hat oder werden erst als solche aufgedeckt, wenn das Protokoll mit dem Betreuer besprochen wird.


Wie lange dauert das ThinkFoodAI Protokoll?

Das ist schwer zu sagen und immer vom Einzelfall abhängig. Ist man wirklich beschwerdefrei wenn man bestimmten Umweltfaktoren nicht mehr ausgesetzt ist, dauert es u.U. ein ganzes gesundes Leben lang. Wir stellen auch oft fest, dass nach einiger Zeit geringe Mengen, an vorher nicht gut vertragenen Lebensmitteln, wieder toleriert werden.
Um diesen TinkFood Lebensstil in die Praxis umzusetzen und individuell auf die jeweiligen Lebensumstände anzupassen, bieten wir die Erstellung eures TinkFoodAI Protokolls im Paket mit einer Jahresbetreuung an:

  • Erstellung des individuellen ThinkFoodAI Protokolls bestehend aus einem Ernährungsplan und der dazugehörigen Lebensmittelliste.
  • 12 Monate Telefon- und Onlinebetreuung ThinkFood Hotline mit Rückrufservice (ins dt. Festnetz).
  • ThinkFood Ordner für die Betreuung und alle wichtigen Unterlagen (Ärztliche Befunde, Fragebogen, Ernährungsplan, Tagebuch, Tips und Tricks, etc.)
  • Eine Anleitung zur praktischen Umsetzung: von Vorbereitung des Haushalts und Einkaufs, bis zur anfänglichen “Darmreinigung” und der Wiedereinführung von Lebensmitteln.
  • Bei Bedarf Empfehlung weiterer Tests und Verweis an entsprechende Laboratorien oder Ärzte, begründete Empfehlung von Supplementen (wir sind völlig unabhängig und empfehlen keine generelle Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln).


Wann ist der richtige Zeitpunkt?

Bevor man mal eben seinen Lebensstil ändert, sollte man sich gründlich informieren. Man muss sich ein ganzheitliches Bild der eigenen Erkrankung und der persönlichen Umstände machen und wir werden helfen die Krankheit besser zu verstehen. Fragen beantworten wir gerne im Vorfeld.
Für die ersten 30 Tage des ThinkFoodAI Protokolls solltet ihr alles andere hinten anstellen. Die Weihnachtszeit ist erfahrungsgemäß nicht so ideal. Es ständig auf morgen zu verschieben bringt aber auch nichts und ihr solltet euch besser wieder auf echtes, artgerechtes Essen und die eigene Gesundheit besinnen.